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『BASTARD!!-暗黒の破壊神-』連載の歴史

波乱に満ちた超絶漫画『バスタード』の歴史を紹介します。

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『BASTARD GUARDRESS 2冊セット』… 萩原一至氏画集です 「微熱るーじゅ」も載ってます
『BASTARD!!―黒い虹 (2) 集英社スーパーダッシュ文庫』… 実は意外と知られていないバスタードの小説版


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『WIZARD!!-爆炎の征服者-』としてスタート
『BASTARD!!(バスタード)-暗黒の破壊神-』は1988年に集英社「週刊少年ジャンプ」にて、この漫画の元となる『WIZARD!!-爆炎の征服者-』というタイトルで読み切りが掲載されます。その後『BASTARD!!-暗黒の破壊神-』として連載が始まるわけですが、剣や魔法が飛び交うファンタジックRPG風の世界観、あらゆる所でスクリーントーンを多様した密度の濃い超絶な作画テクニック、迫力のあるデカいコマ等が目を引き、当時のジャンプや他の雑誌の少年漫画には類を見ないものとして鮮烈なものを感じました。

突然の連載終了
『BASTARD!!』はその後、そのマニアックな世界観を背景にカルト的な人気を得て、少々危なっかしくもありながらジャンプの後ろの方のページで連載を重ねて行きます。1989年、連載も1年を越え単行本も8巻を数える頃にはダーク・シュナイダーとΩアビゲイルの戦いを経てストーリーは急展開、魔戦将軍も登場、ヨーコも成長して侍軍団を率いるようになり、この漫画の"核"となる謎も明かされ始め、漫画は段々と盛り上がっていきます。ところがそんな最中、突然「作者腰痛のため」という理由で連載が終了してしまいます。ヨーコにD・Sが「ごめんなさい!!」と謝っているあの終了告知は衝撃でした。

「季刊」で復活
ところが1度連載が終了してしまった『BASTARD!!』ですが、なんと1990年、違う雑誌で復活を果たします。それが「季刊」とよばれる、文字どおり春夏秋冬、1年に4度発行される雑誌「季刊ジャンプ」です。単行本で言うと9巻からが「季刊」での連載になります。

「季刊ジャンプ」というのは主に、デビューを果たした漫画家の読み切りが集められた新人向けに用意された雑誌でしたが、そこに「週刊」で連載されている漫画が移されるという事は異例でした。

しかしながら1度は終了してしまった『BASTARD!!』、どうなる事かと思いましたが、"雨降って地固まる"と言いましょうか、この掲載の移動は完璧に「吉」だったと言えるでしょう。今思えば、この頃がこの漫画の絶頂期であったに違いありません。


絶頂期、ストーリーは壮大に
「週刊」の倍を超えるページ量を抱える「季刊」では『BASTARD!!』は1話あたり40〜60ページ掲載されました。これはデカいコマや迫力のある見開きを多様したこの漫画にとって非常に好都合で、ボリュームのあるストーリーでも1度の掲載ですぐ読み終わる事がないので、毎回楽しみにしているファンに"物足りない"と思わせる事はありませんでした。

ストーリーの方も展開が一層激しくなっていきます。今までのファンタジックRPGの世界観の枠を越え、神や悪魔といった宗教めいたモノや終末的な内容が扱われるようになり、さらに輪をかけて『BASTARD!!』はマニアックでカルト的な人気を得て行くようになります(それまでウィザードリィだったのが女神転生ライクになった感じでしょうか)。作画レベルもさらに超絶テクニックが応酬され、おそらく同雑誌の他に掲載されている新人の読み切りとは色んな意味で次元の違う漫画になっていきます(私はその読み切りも含め全部読んでましたが、それはそれで面白いものもありました)。

しかしです、しかしまた『BASTARD!!』は連載が中断してしまいます。 またも連載が中断〜「週刊」で月イチ連載
1996年、単行本でいうと18巻にあたります。ポルノ・ディアノの「まいっちんぐ」のページは前回連載が中断してしまった時の「ごめんなさい」よりも衝撃でした。どうやら、"本誌(週刊少年ジャンプ)"に戻るという事なのです。

1997年に、"贄編"という、おそらく『BASTARD!!』の世界の過去の話を垣間見せた読み切りが「週刊少年ジャンプ」に掲載されます。その数カ月後、『BASTARD!!』はそれまでのポルノ・ディアノとの戦いをすっ飛ばす形で、「背徳の掟編」として"月に1度"という名目で連載が始まります。

しかし早くも連載2話目にしてストーリーは破綻。数ページにわたり4大天使のパンチを「リングにかけろ」の如く見開きブチ抜で掲載されてしまうという事件が起こります。これはファンでさえ唖然、この漫画をよく知らない一般のジャンプの読者は「ハァ?」ってな感じで目が点だったでしょう。

三たびの連載中断、「ウルトラジャンプ」へ
「週刊」に戻った『BASTARD!!』は明らかに他の漫画と浮いており、話もD・Sとコンロンの戦いが続くまま、ほとんど進展を見せなくなってしまいます。掲載も"月に1度"というペースが守られなくなり、フェードアウトする様に、またも「週刊」から移ってしまう事になります。

またも、またも掲載雑誌が移動します。今回は「ウルトラジャンプ」でした。同雑誌は月に一度発行される少年誌というよりは青年向けの雑誌で、「週刊」に載っている頃よりも『BASTARD!!』は違和感無く掲載されました。

混迷の時代、不定期連載
ところがやはりここでも"月に1度"というペースはなかなか守られる事がなく、掲載ページも「季刊」の頃に比べ少ないため、1話1話があっという間に読み終わってしまい、読者は不完全燃焼を強いられる事になります。コマによっては"下書き状態"な事も多々あり、次のページをめくる度、あの「見開きブチ抜き」の悪夢が始まるのではないかと不安が過ります。

ストーリーもD・Sとコンロンの戦いが終ったかと思うと今度はウリエルとの死闘が始まり、かなり冗長になってしまいます。そんな中、『BASTARD!!』は単行本に加筆を加えた豪華本「完全版」が出る事になり、それの直しの作業に追われる形でまたしばらく連載は休載してしまう事になります。

「背徳の掟編最終節」として再開
2004年、『BASTARD!!』はまた「ウルトラジャンプ」で連載が再開されます。前回中断したD・Sとウリエルの死闘はまた過去のものとなり、今回は「背徳の掟編最終節」として、別の場所で四天王の行動が描かれる事になります。ストーリーが要所要所で途切れ途切れになってしまい、この漫画の時系列が分からなくなっていきますが、それでも"不定期"な連載ではなく、「背徳の掟編最終節」になってからは、"月に一度"のペースが守られる形で掲載されています。

『BASTARD!!』は連載が開始されてからもう15年程経つ事になりますが、時代が進んだためか、この頃になると作画にもコンピュータ処理が多様されるようになり、キャラの絵柄などもかなり変わっていきます。

今度、断章してしまったストーリーはどう繋ぎ合わされるのか、壮大な謎はどう明かされて行くのか、見所や不安が就きませんが、じっと行く末を見守っていきたいと思います。(2005.2)

よろしければ『ブログ版』もありますのでご覧ください。

関連リンク集

----オフィシャルサイト----
■『BASTARD!!(バスタード)』公式サイト HAGI-PAGE…萩原一至氏の公式サイト
■『BASTARD!!(バスタード)』が掲載されているウルトラジャンプの公式サイト…集英社内のウルトラジャンプ公式ページ
■BASTARD!!-online-…オンラインゲーム?詳細は不明(残念ながら開発中止)
■『BASTARD!!(バスタード)』オンラインショップ…文字どおり『BASTARD!!』関連のショップサイト

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■バスタードのモンスターやアイテム
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■『BASTARD!!(バスタード)虚ろなる神々の器』FAQ
■チャットルーム『BASTARD!!(バスタード)な話』
■『BASTARD!!(バスタード)』掲示板
■『BASTARD!!(バスタード)』週刊で連載始まる

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